Por Rhina Guidos
Catholic News Service

WASHINGTON (CNS) — La falta de trabajo y las desigualdades económicas en América Central ya estaban causando a un gran número de migrantes hacia al norte antes de que el coronavirus se convirtiera en una palabra común.
Y ahora, personas quienes han trabajado durante mucho tiempo con los migrantes se preocupan por los efectos que COVID-19 causará en los sistemas económicos ya frágiles de los países de origen de los migrantes. También se preocupan por el ambiente que la pandemia está creando para los migrantes en movimiento y en los países a los que llegan.

El padre Mauro Verzeletti, un sacerdote católico que ha ayudado durante décadas a darle de comer y albergar a los migrantes en América Central, dijo que ha recibido pocas noticias sobre lo que los migrantes están enfrentando actualmente después de que el gobierno de Guatemala ordenó una cuarentena y tuvo que cerrar las puertas de la Casa del Migrante, uno de los refugios que dirige en la ciudad de Guatemala.

El padre Verzeletti ya se encontraba en cuarentena de cierta manera porque el gobierno le prohibió desde enero abandonar el refugio después de recibir amenazas de muerte por su trabajo con los migrantes.
Pero antes de que la cuarentena nacional fuese impuesta, se daba cuenta de lo que pasaba por las personas que se quedaban en el refugio y sabían lo que estaba sucediendo.

“Ahora no estamos recibiendo ni una noticia, no sabemos cómo están las personas “, dijo en una entrevista telefónica el 26 de marzo con Catholic News Service.

El sacerdote sigue en el refugio para migrantes con dos familias migrantes y el superior de su orden religiosa, los Scalabrinianos, que estaba de visita cuando la cuarentena nacional comenzó y se pararon los vuelos en Guatemala.

Pero sigue informado de lo que pasa por las noticias y se enteró de la escasez de artículos en las tiendas. Le preocupan aquellos que han perdido su trabajo, incluso aquellos cuyo único medio de ganarse la vida era vender artículos en las calles, en la “economía informal” que abastece los mercados populares de América Latina. Preguntó, cómo se verán las economías y las condiciones de países como Guatemala después de que termine el coronavirus.

“¿Hambruna?” preguntó.

También le preocupan los migrantes iban haciendo el viaje la norte cuando llegó la crisis, las condiciones de detención que enfrentan en lugares como los EE. UU., donde migrantes detenidos, incluidos niños y niñas, familias, no han sido tratados humanamente, dijo.

Esas preocupaciones son compartidas por grupos en los Estados Unidos, como el Instituto Fronterizo Esperanza en El Paso, Texas. En un comunicado el 16 de marzo llamado Frontera Dispatch, un boletín informativo sobre las condiciones a lo largo de la región fronteriza de El Paso, la organización expresó su preocupación por el potencial de un brote del virus en los campamentos de migrantes que se han formado justo al otro lado de la frontera como resultado de la política estadounidense popularmente llamada “Quédate en México”.

Conocida formalmente como los Protocolos de Protección Migratoria, o MPP, la política pide a quienes buscan asilo en los EE. UU. que esperen en México hasta que un tribunal de inmigración de los EE. UU. pueda juzgar su caso.

La organización se preocupa por las condiciones de salud en los campamentos, pero también cómo una propagación del coronavirus en esas comunidades puede usarse políticamente en un año electoral para limitar aún más a los solicitantes de asilo que buscan protección en los EE. UU.

“La posibilidad de que el virus llegue a los campamentos de migrantes en la frontera norte es alarmante”, dijo la organización. “Los campamentos como el de Matamoros (al otro lado de Browsnville, Texas) albergan a miles de personas y no cuentan con servicios de saneamiento o infraestructura adecuada y acceso limitado a suministros médicos.

El obispo auxiliar retirado Denis J. Madden de Baltimore coloca sus manos sobre la cabeza de un detenido migrante retenido por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas en el Centro de Detención del Condado de Howard en Jessup, Maryland, el 2 de marzo de 2020, durante una oración y conversación con otros detenidos migrantes . (Foto del CNS / Jim Waterbury, cortesía de Solidaridad)

El obispo auxiliar retirado Denis J. Madden de Baltimore coloca sus manos sobre la cabeza de un detenido migrante retenido por el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas en el Centro de Detención del Condado de Howard en Jessup, Maryland, el 2 de marzo de 2020, durante una oración y conversación con otros detenidos migrantes. (CNS / Maryland)

Organizaciones como el Centro Nacional de Defensa de las Hermanas del Buen Pastor argumentan que si hay un momento para ayudar a quienes buscan refugio, es ahora.”El mundo está lleno de miedo y crisis. Muchos de estos hombres, mujeres y niños han viajado durante semanas y meses. Han dejado una violencia indescriptible. Sin duda, ahora no es el momento de obligarlos a esconderse en condiciones inseguras en México mientras el coronavirus se extiende por todo nuestro mundo”, dijo Lawrence E. Couch, director del centro.

“El espíritu estadounidense se puede encontrar en el reciente anuncio de que debido al coronavirus, ICE (Servicio de Inmigración y Control de Aduanas) detendrá su cruel detención de inmigrantes que no representan una amenaza para el público”, agregó. “La Patrulla Fronteriza debería hacer lo mismo y permitir que los refugiados pasen y encuentren seguridad en los Estados Unidos”.

Imagen destacada: Migrantes guatemaltecos se cubren mientras están en un autobús frente al Aeropuerto Internacional La Aurora en la Ciudad de Guatemala, Guatemala, el 19 de marzo de 2020, luego de ser deportados de los defensores de la inmigración católica de los Estados Unidos que piden protección a los inmigrantes en medio de la pandemia del coronavirus (COVID-19). (CNS, Fabricio Alonso, Reuters/ Guatemala)