Por Barbara J. Fraser, Catholic News Service

LIMA, Perú (CNS) – A medida que aumentan los casos de coronavirus en las dos ciudades amazónicas más grandes de Perú, líderes católicos luchan por encontrar formas de proporcionar a los enfermos la necesidad de salud más básica: el oxígeno.

En Iquitos y Pucallpa, que ya estaban luchando contra un brote de dengue cuando se produjo la pandemia, los hospitales están llenos de pacientes con COVID-19, mientras que otras personas con síntomas mueren en sus hogares.

«No hay oxígeno, no hay camas (de hospital), no hay equipo de protección para el personal y no hay mucho personal, porque muchos (trabajadores de la salud) se han enfermado y algunos han muerto», incluidos cuatro médicos, dijo el padre agustino Miguel Fuertes, administrador del Vicariato Apostólico de Iquitos, en una entrevista con Catholic News Service.

El sistema de salud en Iquitos, que debido a la falta de equipos de prueba probablemente tiene mucho más que los 1,500 casos de COVID-19 que se han confirmado oficialmente, necesita alrededor de 500 tanques de oxígeno al día para los pacientes, pero la planta de oxígeno del hospital no está funcionando. Las compañías privadas pueden llenar solo una fracción de la cantidad de tanques necesarios diariamente.

Mientras que los familiares de los pacientes intentan obtener suministros desesperadamente, el precio de un tanque de oxígeno, si se puede encontrar, se ha disparado de menos de $30 a casi $1.000, dijo el padre Fuertes. A menudo, agregó, «simplemente no hay ninguno».

El 3 de mayo, él y el padre Raymond Portelli, quien es médico, solicitaron, a través del Internet, los $120.000 necesarios para instalar una planta de oxígeno en Iquitos. Al anochecer, la gente había donado más de tres veces esa cantidad, y al día siguiente, el fondo había alcanzado casi $ 500.000.

Para el padre Fuertes, el esfuerzo fue doblemente urgente, porque un sacerdote retirado se encuentra entre los enfermos.

El padre Fuertes está organizando la instalación de varias plantas pequeñas, aunque no compensarán todo el déficit. «La iglesia no puede resolver la falta de oxígeno, pero podemos contribuir a una solución», dijo.

Una enfermera ajusta un tanque de oxígeno junto a una carpa para pacientes con COVID-19 en el estacionamiento de un hospital en Lima, Perú, 16 de abril de 2020. (CNS / Sebastian Castaneda, Reuters)

Una enfermera ajusta un tanque de oxígeno junto a una carpa para pacientes con COVID-19 en el estacionamiento de un hospital en Lima, Perú, 16 de abril de 2020. (CNS / Sebastian Castaneda, Reuters)

Funcionarios del gobierno han enviado algunos tanques de oxígeno a Iquitos desde Lima, la capital, pero los tanques desaparecieron entre el aeropuerto y el hospital.

«Cuando eso sucede, siempre parece haber más (en venta) en la calle», dijo el padre Fuertes. «No sé si es especulación o robo. Pero así como existe una inmensa solidaridad, como se muestra en la campaña (del vicariato), también hay quienes se benefician a costa de las vidas de las personas».

En Pucallpa, la segunda ciudad amazónica más grande de Perú, «el número de casos está aumentando», dijo el obispo Martin Quijano. «La gente está muriendo en el hospital o en la puerta del hospital».

Después de escuchar las preocupaciones de los líderes de la comunidad, el obispo Quijano dijo que el vicariato decidió lanzar una campaña de solidaridad para recaudar fondos para suministros médicos que son escasos. También está considerando instalar una planta de oxígeno, porque los únicos proveedores de Pucallpa son empresas privadas.

Los precios del oxígeno, los medicamentos y el equipo de protección se dispararon debido a la escasez, lo que los coloca fuera del alcance de las familias de muchos pacientes. Los vendedores «están dejando morir a la gente», dijo el obispo.

“¿Qué puede hacer la gente? La gente está desorientada. Van al hospital y no hay atención”, dijo el obispo Quijano. «Hemos reunido a un grupo de personas para ver cómo podemos ayudar».

Image destacada: Los trabajadores de la salud protestan por la falta de suministros médicos adecuados fuera del Hospital Hipólito Unanue en Lima, Perú, el 4 de mayo de 2020, durante la pandemia COVID-19. A medida que aumentan los casos de coronavirus en las dos ciudades amazónicas más grandes de Perú, Iquitos y Pucallpa, los líderes católicos luchan por encontrar formas de proporcionar a los enfermos las necesidades de salud más básicas.(CNS / Sebastian Castaneda, Reuters)