El equipo de voleibol femenino de la Escuela San Juan Bosco calienta justo antes de ganar el campeonato de Tacopaya, Bolivia. (Foto de Juan Gómez/Bolivia)

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En un remoto pueblo andino, Juan Gómez ayuda a sus estudiantes indígenas a construir su futuro

Por Giovana Soria y Meinrad Scherer-Emunds

El pasado febrero, cuando los maestros del Colegio San Juan Bosco dividieron las responsabilidades de entrenamiento para los diferentes equipos deportivos, nadie quiso tomar el equipo de voleibol femenino. “Siempre pierden y no están muy contentas”, dijo uno de los maestros del internado católico en la ciudad rural de Tacopaya en los Andes bolivianos.

A Juan Gómez, un misionero laico Maryknoll que había comenzado a trabajar en la escuela en octubre del año anterior, le resultaba más difícil “romper el hielo aquí que en El Salvador”, donde había servido los últimos tres años y medio. Para él, el equipo de chicas era un desafío y una oportunidad, por lo que se ofreció como voluntario para entrenarlas.

Le habían informado que los géneros están muy separados en Bolivia. “Como hombre, vas a trabajar con chicos”, le dijeron. Así que no se sorprendió por completo cuando “al principio las chicas no me miraban a los ojos, no me hablaban ni respondían cuando les hacía una pregunta”.

Él buscó y encontró la ayuda de una maestra, y “poco a poco, mientras practicamos juntos y vieron que jugaban mejor, las cosas comenzaron a cambiar”.

Misionero Laico Maryknoll Juan Gomez enseña clases de computación en un escuela en Tacopaya, en los Andes bolivianos. (Nile Sprague/Bolivia)

El gran avance ocurrió en el torneo municipal, donde compiten todos los equipos del área de Tacopaya.

“El último partido fue realmente difícil”, recuerda Juan. “Después de perder el primer set, una de las chicas estaba llorando. Fue muy intenso. Teníamos que volver a levantarles el ánimo”. El equipo se recuperó y ganó el juego y el campeonato.

“Todos saltaban de las bancas. Se abrazaban, y las chicas se me acercaron y también me abrazaron. Pude ver el orgullo que sentían en sus rostros”.

Ahora las chicas, que nunca habían ganado nada antes, iban a representar a Tacopaya en el torneo del condado en Coca Pata. Para eso, las niñas de familias pobres que nunca antes habían viajado tenían que hacer un viaje en autobús de 12 horas para participar en el torneo de una semana.

“Solo el hecho de viajar fue algo revelador para muchas”, dice Juan. Viniendo de un área montañosa seca, las chicas quedaron asombradas por el clima húmedo y las nubes que se acumulaban todas las noches.

El equipo nuevamente lo hizo bien, ganó tres de cuatro juegos y perdió solo contra el eventual campeón del condado. Estaban un poco intimidadas por los equipos de la ciudad, que tenían uniformes y zapatillas elegantes, mientras que las chicas de Tacopaya se sintieron afortunadas de tener camisetas del equipo para sus juegos.

Para Juan, que había jugado voleibol competitivo en la escuela secundaria, el voleibol se convirtió en una herramienta para generar confianza y enseñar valores como la perseverancia, el trabajo en equipo, la autoestima, el empoderamiento y la dignidad.

Además del entrenamiento, Juan es tutor de matemáticas y dirige actividades para después de la escuela. También enseña lenguaje de señas y proporciona transporte para el Proyecto de Inclusión Social de los Misioneros Laicos Maryknoll, que trabaja para empoderar a las personas con discapacidades.

Algún tiempo después de que Juan llegó a la escuela San Juan Bosco, descubrió que el gobierno boliviano le había dado a la escuela un conjunto completo de computadoras nuevas que estaban en un almacén. Entonces también se ofreció como voluntario para enseñar clases de computación.

Valores del Voleyball en Tacopaya- estudiantes en el almuerzo

Estudiantes de la escuela San Juan Bosco en Tocopaya, Bolivia, dan la bienvenida a visitantes extranjeros. (Nile Sprague / Bolivia)

Muchos de los niños nunca habían usado una computadora. “Comenzaron desde cero, pero aprendieron rápido”, dice Juan. “Fue hermoso ver sus rostros sorprendidos cuando aprendieron cosas nuevas en la computadora. Comenzamos con Microsoft Paint, y hubo un gran “guau”, ya que descubrieron lo que podían hacer. Fue como abrir un mundo completamente Nuevo”. Las clases de computación han sido otra excelente manera de conectarse con los estudiantes, especialmente para muchos de los niños, a quienes les encanta aprender computación.

Alrededor del 90 por ciento de los estudiantes de la escuela son indígenas, cuyo primer idioma es el quechua. La mayoría de sus familias son agricultores de subsistencia. Algunos viven en áreas remotas de las montañas andinas, desde donde caminar hasta la escuela puede tomar hasta cinco horas. Entonces, el internado les permite a los niños obtener una educación de calidad durante la semana y luego irse a casa el fin de semana.

“Compartir la vida con la gente aquí es un privilegio”, dice Juan. “Nuestros caminos de vida que son muy diferentes se encuentran en este lugar y tiempo para enriquecernos a todos de una manera llena de gracia”.

Él cree que, viniendo de la cultura estadounidense, “llevo mucho equipaje conmigo que no quiero transmitirles. Nuestra civilización se ha deshumanizado. Parece que hemos perdido nuestro sentido de comunidad”.

Por el contrario, admira la riqueza y la humanidad de la milenaria cultura indígena que encuentra en Tacopaya. “Se remonta a una época anterior a los incas: sus tradiciones, la forma en que preparan y comen su comida, hacen su propio estilo de ropa, construyen sus propios instrumentos musicales y tienen su música y bailes”.

Valores del Voleybol: Misionero Laico Juan Gomez en San Juan Bosco School, in Tacopaya. (Nile Sprague/Bolivia)

Misionero Laico Maryknoll Juan Gomez, nacido en Colombia, sirve en misión en San Juan Bosco School, en Tacopaya, Bolivia. (Nile Sprague/Bolivia)

Él vio un ejemplo de los valores indígenas en la graduación del año pasado. Mientras que en los Estados Unidos, los estudiantes que se gradúan esperan recibir regalos, los estudiantes de la escuela, en su mayoría de familias pobres, recaudaron fondos que les permitieron cocinar y servir una comida muy especial para sus padres, hermanos y amigos.

Una de las principales esperanzas de Juan es ayudar a sus alumnos a apreciar la riqueza de su propia cultura. Si bien expresan orgullo por su herencia, también están tentados por la “basura” que encuentran en sus teléfonos celulares y en programas de televisión, dice.

Para Juan, la cultura indígena es un regalo precioso, un “patrimonio mundial” que espera que sus alumnos transmitan a las generaciones futuras. “Si puedo ayudar con eso, creo que será lo más importante que puedo hacer durante mi tiempo aquí”.

 

Esta historia aparece en la edición Otoño-Invierno 2019 de Voces de Compasión.