La Hermana Franciscana Ilia Delio, aquí en una foto del 2013, ha sido una de las oradoras del Maryknoll Mission Institute. (CNS foto)

MARYKNOLL MISSION INSTITUTE CELEBRA SU JUBILEO DORADO

L a alegría del Espíritu Santo pareció llenar la sede de las Hermanas Maryknoll en Ossining, Nueva York el junio pasado, cuando personas de todas partes celebraron el 50 aniversario de Maryknoll Mission Insitute (Instituto de la Misión Maryknoll).

En sus palabras de bienvenida, la Hermana Maryknoll Margaret Donovan, actual directora del instituto, reflexionó sobre el mundo en el que nació este vibrante instituto misionero.

En un programa del Maryknoll Mission Institute (de izquierda a derecha), la Hermana Maryknoll Madeline Dorsey, la Hermana misionera del Sagrado Corazón, la Hermana Adanech de Etiopía, la afiliada de Maryknoll, Charlotte Cook, y la Hermana Maryknoll, Josephine Kollmer, participan en un pequeño grupo. (Cortesía de las Hermanas Maryknoll/Nueva York)

“Hace cincuenta años fue un momento propicio para el cambio”, dijo Donovan. “En 1969, Neil Armstrong caminó en la luna; “Woodstock” tuvo lugar; un grupo de pop cantaba en The Age of Aquarius, que “la paz guiará los planetas y el amor guiará las estrellas”, y nosotros en la Iglesia experimentábamos los efectos del Concilio Vaticano II”.

Un año antes, las Hermanas Maryknoll discutieron, en una asamblea especial, los cambios que afectaban a sus ministerios. Fue entonces, cuando las Hermanas Cathleen O’Neill y Alice Haller propusieron—en una época en que los conventos estaban reservados solo para hermanas religiosas—que la sede de las Hermanas Maryknoll se convirtiera en un centro de educación misionera abierto no solo a las hermanas Maryknoll, que regresaban de sus misiones buscando renovación espiritual y actualización teológica, sino también a clérigos, religiosos de otras congregaciones, laicos y laicas y cualquiera persona  con el deseo y necesidad de estirar sus mentes y espíritus en los acontecimientos evolutivos del siglo XXI.

La idea fue bien recibida en la asamblea y por la Madre Mary Coleman, entonces Madre General de las Hermanas Maryknoll, quien de inmediato instó a tomar medidas para hacer realidad el sueño.

El Maryknoll Mission Institute abrió sus puertas en junio de 1969. Desde entonces, ha acogido anualmente a oradores tan prestigiosos como: Hermana Ilia Delio, OSF; Padre Anthony Gittins, CSSp; Hermana Barbara Fiand, SNDdeN; Hermana Janet K. Ruffing, RSM; Padre Diarmuid O’Murchu, MSC; John Haught; Peter Phan y Edwina Gateley, por nombrar algunos. Sus presentaciones incluyeron temas que iban desde teología y misionología hasta espiritualidad, liturgia, justicia y paz y desarrollo y crecimiento personal.

En los últimos cinco años, más de 2.000 personas han venido al instituto, no solo de Estados Unidos sino también de Asia, África, América Latina, Australia y Europa.

Judith Mayotte (derecha), una ponente del Mission Institute, abraza a la Hermana Martha López, MSC, una participante. (Cortesía de las Hermanas Maryknoll/Nueva York)

Las Hermanas Maryknoll Claris Zwareva (izq.) Y Rosalva Sandi sostienen un globo durante una discusión sobre teología bioregional en el Maryknoll Mission Institute. (Cortesía de las Hermanas Maryknoll/Nueva York)

Una laica que viene de California desde hace 10 años dice que el nivel de experiencia internacional de los participantes mejora la naturaleza de las preguntas y el intercambio de debates de una manera que no encuentra en otras conferencias o centros de retiro; un participante de Australia encuentra la experiencia “tan amplia” que ha regresado varios años; y un profesor adjunto de teología de la ciudad de Nueva York, que viene desde hace 11 años, planea regresar muchos más. 

Vienen por varias razones, pero un comentario parece resumir el sentimiento de todos: “el contenido de las presentaciones y el alto calibre de los oradores amplían la comprensión de los temas con nuevas ideas que son inspiradoras, desafiantes y espiritualmente renovadoras”.

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Otro beneficio que los participantes del instituto obtienen es el intercambio de conversaciones con misioneros Maryknoll y con personas de todo el mundo durante los momentos fuera de las presentaciones. También disfrutan de la cálida hospitalidad de las Hermanas Maryknoll, la belleza de los jardines y el entorno multicultural.
Un hombre de Texas dijo que nunca había oído hablar de Maryknoll, pero cuando vio un anuncio sobre una presentación sobre Teilhard de Chardin, decidió asistir. Quedó impresionado con las presentaciones, los momentos de reflexión, las discusiones, la oración y un espíritu de alegría penetrante. Cuando se le preguntó si recomendaría el instituto misionero a otros, respondió: “¡Absolutamente!”


Mientras agradecen a todos los que han contribuido al éxito del instituto misionero durante los últimos 50 años, las Hermanas Maryknoll ahora preguntan: “¿Cómo podemos hacer que el instituto sobre la misión sea viable y esté disponible para más personas? ¿Cuál es el papel futuro del Maryknoll Mission Institute?


Con el Espíritu de Dios flotando y fortaleciendo esta misión con amor, las Hermanas Maryknoll seguramente encontrarán las respuestas.